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GASTRONOMIE SEMI-SÉRIEUSE : PIZZA COUPÉE À LA FRANÇAISE

J’ai pensé à inclure périodiquement dans ce blog des articles semi-sérieux sur la gastronomie carioca. En pensant avant tout aux touristes qui visitent Rio de Janeiro pour la première fois, il est certainement important de proposer quelques idées sur les lieux touristiques, l’histoire, l’art et la nature, mais les vacances ne se limitent pas aux visites et à la plage… il faut aussi manger et connaître les coutumes gastronomiques locales !

Étant italien, je ne pouvais pas commencer cette série de post sans parler d’un des symboles de l’Italie dans le monde : la pizza. Je laisse pour une prochaine occasion la présentation de la “pizza carioca” et ses différences avec la “pizza italienne” et je veux parler d’un aspect plus “technique” : la découpe de la pizza à la française !

Je me souviens que les années où je ne passais que les vacances ici à Rio, après quelques jours, l’envie de pizza se faisait inévitablement sentir. Assis à une table avec des amis, le garçon arrivait pour prendre la commande et il demandait régulièrement : “voulez-vous que vos pizzas soient de coupe française ? Blessé dans mon sens du patriotisme et pensant qu’ici au Brésil les Français avaient repris notre plat national (?), je répondais toujours : je ne veux pas que ma pizza soit coupée et si c’est vraiment nécessaire de la couper, je la veux à l’italienne ! Le visage du serveur était normalement étonné et la réponse était souvent encore plus irritante : “à quoi ressemblerait une pizza coupée à l’italienne ? Mettant de côté ma fierté nationale, je lui expliquais qu’elle pouvait être découpée en tranches triangulaires et sa réponse arrivait au plus haut point : “ah…coupez à l’américaine !”

Pour ne pas avoir à discuter à chaque fois avec les garçons et me sentir dépouillé de notre trésor italien, j’ai longtemps laissé mes amis choisir le type de coupe, préférant manger plutôt que de faire des dissertations sur le patriotisme, mais la curiosité est toujours restée, augmentant encore plus quand, en commençant la profession de guide, des touristes m’ont demandé à plusieurs reprises d’où venait la proposition des garçons de couper “à la française”.

Je dois mentionner que je connais assez bien la France, que je visite depuis mon enfance, et je n’ai jamais remarqué de différences dans les coupes de pizza avec nos cousins d’outre-Alpes. J’ai également fait quelques mini-sondages auprès de touristes français et aucun d’entre eux n’a pu me donner d’informations à ce sujet. J’ai donc entrepris des recherches sur les origines de la coupe de pizza à la française et j’ai finalement trouvé la solution !

Voilá la pizza coupée à la française : des carrés d’environ 5 centimètres !

L’origine de ce style de cuisine provient de l’Alsace en particulier d’un plat traditionnel appelé Tarte Flambée (Flammekueche). La Flammekueche est une sorte de pizza faite d’une pâte très fine et croustillante, recouverte de fromage à la crème et garnie de bacon et d’oignon. Elle trouve son origine dans la campagne alsacienne des années 1800, lorsque, lors des rudes hivers, les familles revenant des travaux des champs se retrouvaient à table avec, au centre, la tarte flambé qui était alors coupé en parts égales et partagé par tous les convives.

Ce sont alors les premiers émigrants français qui ont apporté au Brésil et à Rio de Janeiro la recette de la Flammekueche et sa tradition de la couper en parts égales. Étant visuellement très similaire, elle est devenue au fil des ans dans l’imaginaire collectif une des variantes de la pizza encore présente aujourd’hui à Rio, et sa façon d’être coupée est devenue partie intégrante du style de présentation à la table de tout type de pizza.

Normalement, la “coupe française” est typique des grandes tables où la pizza n’est pas le plat principal mais une sorte d’apéritif qui accompagne des bons verre de bière, une façon très traditionnelle au Brésil de passer les soirées dans les bars et les brasseries en écoutant de la musique et en “batendo um papo” (traduire : faire la causette).

Pour terminer, un message rassurant, surtout pour les amis italiens : si vous allez au restaurant et qu’on vous propose une pizza coupée à la française, n’imaginez pas que vous recevrez des tranches de pizza en forme de tour Eiffel ou avec un décor blanc, rouge et bleu, mais simplement une pizza coupée en carrés à partager agréablement entre tous les convives !

A bientôt

Marcello

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